Farándula

Cinco planetas brillarn en los cielos de noviembre

Cinco planetas brillarn en los cielos de noviembre


Los planetas se mostrarn esplndidos en noviembre. Marte durante toda la noche, Jpiter y Saturno formando pareja en la primera mitad nocturna, y Venus se encontrar con Mercurio al amanecer

Conjunci

Conjuncin de Venus con la Luna similar a la del 12 de noviembre.
P. van de Velde/CC BY 2.0

Los planetas se mostrarn esplndidos en noviembre. Marte durante toda la noche, Jpiter y Saturno formando pareja en la primera mitad nocturna, y Venus al final de la noche se encontrar con Mercurio al amanecer. Estos cinco planetas, con nombres de dioses, han sido observados por todas las civilizaciones desde la Antigedad.

Camino del otoo

Siempre podemos recordar nuestra conexin con el cosmos siguiendo las trayectorias de los planetas en el firmamento y este mes de noviembre nos ofrece una magnfica ocasin para ello. Segn vamos adentrndonos en el otoo, cada noche gana unos dos minutos al da facilitando as la observacin de los cinco planetas que son visibles a simple vista y que son conocidos desde la Antigedad.

Dios de la guerra

A pesar de que Marte va alejndose de su oposicin (por la que pas el 13 de octubre), su intenso brillo anaranjado todava nos resulta impresionante. Tras el anochecer, Marte aparece estos das ya alto sobre el horizonte y permanece visible durante la mayor parte de la noche. Ser particularmente espectacular observarlo en conjuncin con la luna gibosa en la noche del mircoles 25 al jueves 26 de noviembre. Ambos astros se mostrarn entonces a unos 5 grados de distancia aparente, el tamao de nuestro pulgar visto con el brazo extendido.

Al verlo, no es de extraar que, en la civilizacin romana, se asociase con el dios de la guerra. Su color rojizo recuerda al de la sangre. Es natural, pues este color tiene una causa comn en ambos casos: tanto en la sangre como en Marte, el alto contenido en hierro determina su rotunda coloracin. Los antiguos griegos haban denominado Ares al dios de la guerra. Hay una estrella, la ms brillante de la constelacin de Escorpio, que est cerca de la eclptica y que, por tanto, de vez en cuando se muestra cerca de Marte. Esta estrella rivaliza con Marte por mostrar el mismo tipo de brillo rojizo; por ello recibi el nombre de Antares (Ante-Ares, rival de Ares o Marte).

Hermanos gigantes

Jpiter y Saturno continan dejndose ver muy prximos en el cielo, cada da un poco ms cercanos entre s hasta que lleguen a su mxima aproximacin el prximo 21 de diciembre. Estos planetas gigantes, el quinto y el sexto del sistema solar, son visibles por el sudoeste durante la primera parte de la noche. Jpiter es el ms brillante de los dos y, segn los miramos, el que se encuentra ms al oeste (ms a nuestra derecha). Formarn una estampa muy bella con el fino filo de la luna creciente en la noche del 18 al 19 de noviembre, cuando podremos aprovechar tambin para observar la luz cenicienta sobre el disco lunar.

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Jpiter, Saturno y la luna creciente el 19 de noviembre tras el crepsculo.Stellarium/RB

Jpiter es a menudo el ms brillante de los astros visibles a simple vista (tras el Sol y la Luna). Por eso recibi su nombre del dios romano padre de los dioses y de los hombres, su equivalente griego era Zeus, rey de dioses y supervisor del universo. Saturno debe su nombre al dios romano de la agricultura relacionado con el titn griego Cronos.

Rocosos interiores

Seguiremos viendo a Venus brillando esplendorosamente antes de los amaneceres, por el sudeste, no muy lejos de la brillante estrella Spica, la ms brillante de Virgo. Tras Venus se levantar Mercurio, ya con el cielo clareando al alba. Los dos planetas interiores podrn verse en una bonita conjuncin con el filo de la luna menguante en el amanecer del viernes 13. Pero, para apreciar al pequeo Mercurio, habr que situarse en un lugar libre de luces artificiales y con el horizonte despejado de obstculos, pues Mercurio apenas se levantar poco ms de 5 grados sobre la lnea del horizonte antes de diluirse en el brillo difuso y anaranjado del alba.

Venus recibi su nombre de la diosa romana del amor y la belleza, la Afrodita de los griegos. Y la asociacin es sumamente acertada pues no se puede poner en duda la belleza de este planeta rocoso cuando su fulgor despunta en los amaneceres o en los atardeceres. Adems de la Tierra, Venus es el nico planeta con nombre de gnero femenino. Mercurio fue asociado con Apolo y con Hermes por los antiguos griegos, y acab recibiendo su nombre actual del dios romano del comercio y mensajero de los dioses, equivalente del griego Hermes.

Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronmico Nacional (Instituto Geogrfico Nacional) y acadmico de la Real Academia de Doctores de Espaa.

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