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Estas son las limitaciones, amenazas y riesgos que enfrentan los periodistas durante procesos electorales

Estas son las limitaciones, amenazas y riesgos que enfrentan los periodistas durante procesos electorales


La Unesco ha determinado un incremento de amenazas y hostigamientos contra periodistas y medios de comunicación en varios países del mundo durante procesos electorales. Conoce aquí cuáles son los riesgos y qué herramientas pueden utilizar los periodistas para aumentar su seguridad cuando cubren elecciones

La Organización de las Naciones Unidas para la
Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco, por sus siglas en inglés) publicó
en 2019 un informe titulado Elections and media in digital times, que
forma parte de la serie World Trends in Freedom of Expression and Media
Development. El documento, que solo ha sido publicado en inglés, da cuenta de
las amenazas y riesgos que enfrentan periodistas y medios durante el desarrollo
de elecciones gubernamentales.

La Unesco identifica en el referido informe cinco
tipos de riesgos y limitaciones que los periodistas enfrentan en contexto
electorales: ataques políticos, ataques legales, ataques digitales, amenazas y
violencia de género. Por su parte, el informe anual de 2019 de la Plataforma
del Consejo de Europa para promover la protección del periodismo y la seguridad
de los periodistas, concluyó que en 2018 se registró “una clara tendencia hacia
el abuso verbal y la estigmatización pública de los medios de comunicación y
periodistas individuales en muchos estados miembros, incluso por parte de
funcionarios electos y especialmente en el período previo a las elecciones”.

Callar e intimidar

La aprobación de leyes para restringir el discurso
de los medios en el contexto de elecciones, el aumento de arrestos a periodistas
por sus publicaciones en internet y el incremento de ataques verbales e incluso
físicos a periodistas durante períodos electorales son algunas de las amenazas
y riesgos identificados por la Unesco. 

En 2018, El Consejo de Derechos Humanos de Naciones
Unidas expresó su preocupación por “instancias en las que líderes políticos,
funcionarios públicos y / o autoridades denigran, intimidan o amenazan a los
medios de comunicación, incluidos los periodistas individuales, lo que aumenta
el riesgo de amenazas y violencia contra periodistas y socava la confianza
pública en la credibilidad del periodismo”. La Unesco ha determinado un
creciente clima de hostilidad y agresión hacia la prensa en muchos países, que
implica la demonización de medios de comunicación y periodistas seleccionados
sobre todo durante períodos electorales.

Ataques en línea

En la era digital, los ataques contra la prensa se
ejecutan también en internet. El uso de trolls para desprestigiar a
medios y periodistas, así como para promover contenidos falseados o
desinformación; la creación de leyes para censurar contenido en línea o para
intimidar a periodistas y los ataques digitales de distintos tipos (bloqueos,
DDoS, doxing y phishing, entre otros) constituyen las principales amenazas en la
red.

“Estas restricciones tienen un impacto particular
en la capacidad de los periodistas para realizar su trabajo. Limitan no solo la
recopilación de noticias por parte de los reporteros, sino también la
distribución de noticias. (A su vez, este deja que los votantes dependan
únicamente de rumores, especulaciones no verificadas y medios estatales que
pueden carecer de credibilidad, todo lo cual puede poner en peligro el éxito de
una elección)”, señala la Unesco.

Protección y seguridad para periodistas en la
cobertura de elecciones

La red de conocimientos electorales ACE, un portal
en línea que difunde información sobre elecciones en el mundo con el apoyo del
Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas (DAES), el
Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral (IDEA
Internacional) y la Fundación Internacional para Sistemas Electorales (IFES),
tiene una sección dedicada a elecciones y medios, que se puede consultar aquí.

“La seguridad de los periodistas es una
consideración prioritaria. Si los medios no cuentan con garantías para realizar
su trabajo libremente, no estarán en posibilidades de recoger las noticias y de
mantener informado al electorado. La violencia en una contienda política, por
ejemplo, afecta no solo el derecho de los partidos y los candidatos a expresar
sus opiniones de manera pacífica, sino también el derecho del público a
conocerlos a través de los medios”, enfatiza ACE.

Recursos y herramientas digitales

La red ACE recomienda consultar los siguientes
sitios web que ofrecen recursos, guías y manuales sobre cobertura periodística
de elecciones:

– Federación Internacional de Periodistas: https://www.ifj.org/es.html, cuyo manual en
inglés Election Reporting se puede descargar aquí.

-International Freedom of Expression Exchange
(IFEX): https://ifex.org/es/

-Freedom Forum: http://www.freedomforum.org/

-Committee to Protect Journalists: https://cpj.org/es/, cuyo Manual de
Seguridad para Periodistas en español está disponible aquí.

-Reporteros Sin Fronteras: https://www.rsf-es.org/

El Observatorio Venezolano de Fake News (OVFN)
también recomienda consultar el Manual de Riesgos y Mejores Prácticas para
el Ejercicio del Periodismo
elaborado por el Sindicato Nacional de
Trabajadores de la Prensa (SNTP) en Venezuela, publicado en 2019 y que se puede
descargar aquí. También es de
consulta necesaria el Manual de seguridad para periodistas: guía práctica
para reporteros en zonas de riesgo
de la Unesco, disponible en cinco
idiomas aquí.

Las herramientas gratuitas para proteger la
información electoral contra ataques digitales que ofrecen Google y Jigsaw de
Alphabet a través del proyecto Protect Your Election resultan muy
valiosas y están disponibles aquí.



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