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La pinza de Estados Unidos en Asia contra China

La pinza de Estados Unidos en Asia contra China


Pongamos que China fuera los ojos y la boca de una gran cara. Entonces se podra decir que la ltima gira de Mike Pompeo, secretario de Estado de Estados Unidos, consiste en recorrer la oreja izquierda (Japn), barbilla (Indonesia) y yugular (India, Sri Lanka y Maldivas). El propsito del mximo responsable diplomtico de la administracin Trump, que viaja acompaado del secretario de Defensa, Mark Esper, es buscar apoyos en medio de su ofensiva contra China, cuando apenas faltan unos das para las elecciones presidenciales.

“Estoy seguro de que mis reuniones incluirn discusiones sobre cmo las naciones libres pueden impedir las amenazas del Partido Comunista de China”, dijo Pompeo antes de subirse al avin. Bajo el contexto de una zancada nacionalista y autoritaria de China estos meses, el secretario estadounidense aterriz el lunes en Nueva Delhi.

Hace un ao, Xi Jinping y Narendra Modi estuvieron bebiendo juntos agua de coco y paseando por un templo del sur de India. Delante de las cmaras se vea una buena sintona entre el presidente chino y el primer ministro indio. Pero en junio lleg la ltima batalla en el Himalaya, protagonizada por soldados de los dos gigantes asiticos. Fue una pelea cuerpo a cuerpo en un terreno fronterizo a 4.300 metros de altura. Una veintena de militares indios murieron. No se sabe cuntas bajas hubo en el lado chino. Era el primer enfrentamiento con vctimas mortales en la frontera que comparten ambos pases en los ltimos 45 aos.

Desde entonces, las relaciones diplomticas entre China e India se han desplomado y los amagos de ms peleas fronterizas no han dejado de crecer. Al menos, esta disputa la abrazaban slo dos protagonistas. Hasta que ha llegado Estados Unidos para meterse en el fango.

El martes, Mike Pompeo y Mark Esper se reunieron con sus homlogos indios, Subrahmanyam Jaishankar y Rajnath Singh. De ese encuentro sali la firma en un acuerdo militar sin precedentes. India y Estados unidos acordaron intercambiar datos por satlite que permitirn a Nueva Delhi obtener una mayor precisin para el manejo de sus misiles.

El Gobierno del nacionalista Modi tendr acceso a datos topogrficos, nuticos y aeronuticos que ayudarn a aumentar la precisin de los sistemas de hardware automatizados del ejrcito indio y a las armas como drones, misiles de crucero y misiles balsticos.

Tambin, segn informa Reuters, las fuerzas armadas estadounidenses proporcionarn ayudas a las fuerzas areas indias. Y habr un oficial de enlace de Washington en el centro de intercambio de informacin de la Armada de la India. En la ltima dcada, las empresas estadounidenses han vendido a India ms de 21.000 millones de dlares en armas.

“Nuestros lderes y ciudadanos ven cada vez con mayor claridad que el Partido Comunista Chino (PCCh) no es amigo de la democracia, el estado de derecho, la transparencia o la libertad de navegacin que es la base de un Indo-Pacfico libre y prspero”, afirm Pompeo.

“MALICIOSA ACTIVIDAD DE CHINA”

Hace dos semanas, el secretario estadounidense ya estuvo reunido con su homlogo indio en una cumbre en Tokio, a la que tambin asistieron los ministros de Exteriores de Japn y Australia. Los aliados ms fuertes de Estados Unidos en la regin se sentaron en la misma mesa para abordar sus preocupaciones en comn “sobre la maliciosa actividad de China”. Especialmente, los representantes de Japn y Estados Unidos trataron la escalada de tensin en el Mar de China Oriental.

A 1.900 kilmetros al suroeste de Tokio, estn las rocosas y deshabitadas Islas Senkaku, controladas por Japn. Aunque Pekn, que las llama Islas Diaoyu, tambin las reclama como suyas. Ese ha sido el frente de conflicto entre estos dos pases asiticos estos ltimos meses.

Japn ha denunciado que los barcos pesqueros chinos han invadido sus aguas varias veces, obligando a la guardia costera japonesa a bloquearlos. Desde Tokio tambin aseguran que los aviones de guerra del Ejrcito Popular de Liberacin de China han sobrevolado la zona en disputa. Aqu es donde entrara Estados Unidos. Gracias a un pacto de defensa mutua con Tokio, en un futuro conflicto militar en esa zona, Washington estara obligado a defender las islas como parte del territorio japons.

Esta semana, soldados estadounidenses y japoneses han comenzado ejercicios militares conjuntos en el Mar de China Oriental, en un claro mensaje de advertencia a Pekn, que a mediados de octubre volvi a enviar a dos navos de su guardia costera a aguas prximas a Senkaku.

Estos juegos militares llevan an ms tiempo en otra parte del Pacfico, en el Mar del Sur de China. “No se puede permitir que China trate esa zona como su imperio martimo”, dijo Pompeo en julio. Desde Washington se erigen como la potencia que asegurar la “libertad” de la regin Indo-Pacfica ante los movimientos de Pekn, que est consolidando posiciones en unas aguas llena de islas y arrecifes que reclama suyas.

CHINA Y TAIWAN, EL PRINCIPAL CONFLICTO

Una zona cada vez ms militarizada, pero de especial importancia por su posicin estratgica y como paso clave del comercio martimo mundial. Aqu el principal conflicto -ya viejo- es entre China y Taiwan, la isla con una joven democracia -aunque para China es una provincia ms- a la que Estados Unidos ya lanz la pinza como aliada contra el vecino de arriba. En septiembre, Joseph Wu, ministro de Exteriores de Taiwan, denunci que ms de 30 cazas chinos haban cruzado su territorio, y pidi a la comunidad internacional la creacin de una “coalicin global” para defender a su pas de las “agresiones” de China, advirtiendo que en este momento “hay una posibilidad real de guerra”.

El 13 de octubre, durante una visita de Xi Jinping a una base del Cuerpo de Marines en la provincia surea de Guangdong, el presidente chino les dijo a los soldados que “concentraran toda su mente y energa en prepararse para la guerra”. Unas palabras que despus, algunos peridicos chinos, controlados por el Partido Comunista, usaron para insinuar en sus editoriales que la posible invasin a Taiwan era inminente.

Esta semana, el Departamento de Estado estadounidense aprob la venta a Taiwan de 100 sistemas de defensa costera, que incluyen 400 misiles antibuque, por valor de 2.370 millones de dlares. El mircoles, Ren Guoqiang, portavoz del Ministerio de Defensa de China, exigi a Washington que “pusiera fin a la venta de armas a Taiwan porque viola gravemente el principio de una sola China” y anunci que sancionar a las empresas estadounidenses involucradas en el negocio. En julio, Pekn ya sancion a Lockheed Martin, la mayor empresa armamentstica norteamericana, despus de que firmara un contrato de 545 millones para mejorar los misiles defensivos de Taiwan.

Hace unas horas, la gira asitica de Mike Pompeo lo llev hasta Sri Lanka. Las siguientes paradas del secretario estadounidense sern Maldivas e Indonesia. Un viaje de cinco das en el que Estados Unidos intentar fortalecer sus relaciones ante la creciente influencia de China, que ha invertido grandes cantidades de dinero en infraestructuras en esta regin.

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