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“La piratera en Internet no es un problema”

"La piratera en Internet no es un problema"


Don Katz, fundador de Audible (la empresa de podcast y audiolibros de Amazon) habla con PIXEL tras el lanzamiento de su plataforma en Espaa. Cuenta con un modelo de suscripcin mensual similar al de Netflix y HBO por 9,99 euros al mes

El fundador de Audible, Don Katz durante una sesi

El fundador de Audible, Don Katz durante una sesin de fotos.
EL MUNDO

Don Katz (Chigago, 1952) fue periodista antes de fundar Audible. Y eso se nota: se moja, filsofa y entra al trapo de un modo que no lo hace casi ningn directivo. Cuenta orgulloso como dirige la empresa de acuerdo a sus principios y entra de lleno en temas como la piratera, la crisis global, la crispacin social en la amrica de Trump o la guerra cultural. Algo aun ms extrao teniendo en cuenta que Audible, que ha debutado esta semana en el mercado espaol con sus apps y a travs de la web, es propiedad de Amazon desde 2008, cuando Jeff Bezos la compr por 300 millones de dlares.

Para Espaa, Audible es an una gran desconocida. Una compaa a caballo entre la tecnologa y el entretenimiento con sede central en Newark, una urbe depauperada de mayora negra a 15 minutos de Manhattan y con un 30% de pobreza. Como producto ofrece un enorme catlogo de audiolibros y podcasts entre los que se encuentra una nada desdeable cantidad en todas las lenguas oficiales de Espaa.

La empresa, de la mano de Katz, tambin cuenta con hitos como inventar el primer reproductor de audio en 1998 gracias a grandes ingenieros que ficharon de la empresa Bell cuando Newark era una gran ciudad de industria e innovacin. El dicho de que nadie es profeta en su tierra se cumple en el caso de Audible. Su reproductor, que contaba con un almacenamiento total de 4 MB para dos horas de audio, no termin de cuajar y el pelotazo fue tres aos despus para el iPod.

Sin embargo, Audible se adapt al xito de su competencia y pas a convertirse en 2003 en el proveedor exclusivo de audiolibros para Apple. Tambin fue la primera empresa en crear un sistema de descarga y actualizacin de audiolibros que ms tarde Netflix populariz con su gestor para ver series sin conexin.

El modelo de negocio de Audible tambin presenta muchas similitudes con el de Netflix (ambos se basan en un formato de pago de suscripcin mensual) y se enfrentan a enemigos comunes como la piratera en Internet. Un problema que trae de cabeza a la sociedades de autores en Espaa y que, sin embargo, Katz percibe con una magnitud distinta. Hubo un momento en el que la postura de la industria musical provoc que mucha gente se tomase aquello como un gesto poltico ‘para liberar el contenido’, recuerda. Lleg un punto en el que los jvenes pensaban que estaban compartiendo msica en lugar de pirateando. Hoy la distincin est clara y la gente est dispuesta a pagar. Segn nuestra experiencia, la piratera en Internet no es un problema. Prueba de ello, es la cantidad de minutos que la gente consume en Audible, es superior a los formatos de vdeo.

Katz saca pecho de sus cifras: los clientes de Audible escuchan 200 minutos de podcast semanales y consumen de 20 libros al ao. Ms de lo que la gente lee, presume.

El lanzamiento en Espaa llega en un momento atpico: En plena segunda ola de una pandemia que la empresa supo capear. A diferencia del cine, nuestro estudios siguieron trabajando y conseguimos aumentar la produccin. Sin embargo, las audiencias se resintieron: Notamos una bajada del consumo porque la gente no estaba conduciendo. Nosotros nos fijamos en indicadores como los kilmetros recorridos y en pases como Italia nos dimos cuenta que era solo un 3% respecto al ao anterior.

Por fortuna, los datos pronto se recuperaron. Los padres se dieron cuenta de que los nios pasan demasiado tiempo delante de la pantalla para jugar y estudiar y Audible se convirti en una alternativa atractiva para las familias y aprovechamos para elaborar contenido familiar gratuito en varios idiomas para ms de 12 millones de nios.

Unos momentos difciles en los que tambin presume de haber repartido 5.000 raciones al da y salvado 25 restaurantes de la quiebra gracias a un programa que entregaba comida a personas vulnerables y sin hogar de Newark.

Al hablar, Katz intenta predicar con el ejemplo y aborda sin miedo el problema de la polarizacin que vive EEUU. Estamos muy metidos en hacer contenido basado en la identidad. Tenemos un catlogo de cultura y literatura negra muy amplio, al igual que para la comunidad LGTB+ y los latinos. Cuando sucedi el terrible asesinato de Geoge Floyd, nosotros ya tenamos una programacin propia enfocada a temas como la justicia social o la desigualdad cuando estos ocuparon el centro del debate, afirma.

Entonces, qu es mejor para el negocio, que gane Biden o que gane Trump? Por todo en lo que creemos como negocio pienso que estaramos mejor si cambiamos de presidente. Creemos en la igualdad y en darle una oportunidad a la gente.

Katz, que ejerci el periodismo en Europa y EEUU durante ms de 20 aos, se siente sorprendido por los discursos que han vuelto a emerger durante el mandato del mandatario nortemericano. Cuestiones como el racismo, el fascismo y el nazismo haban dejado de ser aceptables, pero ahora ves a gente hablando as y alucinas.

Como buen americano, tambin saca a relucir la clebre Primera Enmienda, la de la libertad de expresin. Damos la bienvenida a oyentes con distintos puntos de vista u opiniones alternativas, afirma. Tenemos un contenido que intenta reflejar la realidad histrica desde las distintas perspectivas de la gente y un amplio catlogo que puedes escuchar si tienes un punto de vista conservador.

A veces me pongo filosfico pero no me importa, bromea para tomar aire antes de sintetizar su misin en Audible: Si miras en nuestra web te dars cuenta que hablamos para gente que quiere estar entretenida, que quiere aprender y que quiere pensar sobre ideas y sensibilidades distintas sin caer en el odio hacia otros seres humanos.

UNIDAD EDITORIAL en Audible

Dentro del catlogo de Audible para Espaa es posible encontrar contenidos exclusivos en formato podcast que han sido producidos por el grupo Unidad Editorial.

En este sentido, los oyentes podrn encontrar el podcast Redaccin Marca, en el que el periodista Pablo Juanarena ofrecer un anlisis sobre la actualidad deportiva y La Academia de Rafa Nadal, una serie sobre la escuela de alto rendimiento creada por el tenista. Asimismo, cada semana se emitir el programa Informe Expansin presentado por Iaki Garay, director adjunto del diario econmico, en el que se analizarn con los mejores expertos las preocupaciones financieras de los ciudadanos de manera distendida y didctica.

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