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La primera imagen de Venus desde que se detect fosfina en sus nubes

La primera imagen de Venus desde que se detect fosfina en sus nubes


En su largo viaje a Mercurio, la nave BepiColombo ha sobrevolado el planeta rocoso en el que hace un mes se detect un gas que puede indicar la presencia de vida microbiana

Imagen de Venus tomada por la nave europea BepiColombo

Imagen de Venus tomada por la nave europea BepiColombo
ESA

En la exploracin espacial no hay mucho espacio para la improvisacin: cuando la nave BepiColombo despeg hace dos aos desde Kourou, su ruta hacia el infernal Mercurio estaba perfectamente establecida. Una de las fases previstas era el sobrevuelo de Venus, que ha tenido lugar este 15 de octubre, precisamente cuando este planeta est de plena actualidad tras detectarse en sus nubes fosfina.

El hallazgo, anunciado hace un mes, gener una gran expectacin pues en la Tierra ese gas es producido por organismos, lo que abre la puerta a que Venus pueda albergar algn tipo de vida microbiana. Pero para comprobar si efectivamente en sus nubes habitan algunos organismos habr que enviar una nave espacial para que investigue in situ y tome muestras. De momento, las agencias espaciales barajan futuras misiones Venus y una empresa privada llamada Rocket Lab prepara un viaje a este planeta para dentro de tres aos.

Mientras tanto, la nave BepiColombo, bautizada as en honor al cientfico italiano Giuseppe Colombo y realizada conjuntamente por la Agencia Espacial Europea (ESA) y JAXA, la agencia japonesa, ha ofrecido este jueves la primera imagen de Venus desde que se hizo pblico el descubrimiento de la fosfina.

El momento de mximo acercamiento, la sonda qued a unos 10.720 km de la superficie del planeta.

Se trata del primero de los dos sobrevuelos que BepiColombo har alrededor de Venus durante su misin, unas maniobras necesarias para ajustar su ruta pues aprovecha la atraccin gravitacional del planeta para impulsarse y cambiar la velocidad y direccin de la nave.

Expedicin por el Sistema Solar

En total, BepiColombo va a hacer nueve maniobras de asistencia gravitatoria (una alrededor de la Tierra, que complet el pasado 10 de abril, dos en torno a Venus y seis alrededor de Mercurio). Durante el segundo sobrevuelo de Venus, previsto para el 10 de agosto de 2021, la nave pasar a slo 550 km de su superficie.

“Aunque las maniobras de asistencia gravitatoria tienen una funcin prctica para ponernos rumbo a Mercurio, es maravilloso tener estas breves oportunidades de observar Venus mientras viajamos por el sistema solar”, ha declarado en un comunicado Simon Plum, director de Operaciones de Misiones de la ESA.

Cuando entre en la rbita de Mercurio, el 5 de diciembre de 2025, la nave tendr que hacer frente a temperaturas extremas, de hasta 450 grados de da y -180 por la noche. Para soportar el entorno extremo que hay en el planeta ms cercano al Sol, en su construccin se ha empleado un novedoso material cermico multicapa, la antena con la que se comunicar con la Tierra va recubierta de una pintura y especial y se ha incorporado a la nave un radiador para disipar el calor que podra acumularse.

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