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La revolucin verde que promete China: ser neutro en emisiones de carbono para 2060

La revolucin verde que promete China: ser neutro en emisiones de carbono para 2060



Asamblea General de la ONU

China es responsable del 28% de las emisiones globales. Nadie esperaba que su presidente pidiera al mundo que se uniera a sus nuevos planes de reduccin de emisiones de CO2, un anuncio que ha sido acogido muy positivamente por los expertos en clima

Varias personas se trasladan en bicis compartidas en Pek

Varias personas se trasladan en bicis compartidas en Pekn
NICOLAS ASFOURI / AFP AFP

En medio del monotema del coronavirus y de la nueva Guerra Fra en ciernes entre Estados Unidos y China, nadie esperaba el martes por la noche en la Asamblea General de la ONU que el presidente chino, Xi Jinping, hablara de revolucin verde. Es ms, nadie esperaba que pidiera al mundo que se uniera a unos nuevos planes de China sobre las emisiones de carbono.

Las palabras de Xi en su discurso virtual fueron una sorpresa. Sobre todo, despus de que Donald Trump dijera minutos antes que China deba “rendir cuentas por el virus” y de pagar por su “contaminacin desenfrenada”. Trump fue contundente: “Quienes atacan el excepcional historial medioambiental de Estados Unidos mientras ignoran la polucin rampante de China no estn interesados en el medioambiente”. Pero Xi, en un tono ms sosegado que su homlogo estadounidense, trat de disfrazarse con la mscara afable y habl de revolucin verde y de que su pas iba a impulsar el objetivo del acuerdo climtico de Pars.

Hay que recordar que China es la mayor fuente de dixido de carbono (CO2) del mundo, responsable de alrededor del 28% de las emisiones globales. Y que, por la pandemia, las negociaciones climticas globales estn estancadas y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico (COP26) aplazada hasta noviembre de 2021.

En este contexto, el lder chino se comprometi a que su pas iba a llegar al tope de emisiones de carbono antes de 2030 y alcanzar la neutralidad en sus emisiones en 40 aos. Es decir, que a partir de 2060 la segunda potencia mundial no va a liberar CO2 adicional a la atmsfera. La neutralidad de carbono a la que se ha referido Xi Jinping se consigue cuando se emite la misma cantidad de CO2 a la atmsfera de la que se retira por distintas vas.

Es la primera vez que el mayor emisor de dixido de carbono -segn los ltimos datos concretos, los de 2018, las emisiones en China fueron de 11.255.878 kilotoneladas, un 1,52% respecto a 2017-, se ha comprometido en planes concretos para lograr la llamada “huella cero”. Aunque el gigante asitico lleva aos abanderando el liderato de las energas renovables y adaptando cada ao una postura pblica ms firme sobre la accin climtica.

“China aumentar sus contribuciones previstas determinadas a nivel nacional mediante la adopcin de polticas y medidas ms enrgicas”, dijo Xi, que tambin inst al resto de pases a buscar una “recuperacin verde de la economa mundial en la era posterior a covid, aprovechando las oportunidades histricas que presenta la nueva ronda de la revolucin cientfica y tecnolgica”.

Prioridad en la agenda

En declaraciones a Reuters, Todd Stern, quien fuera el enviado climtico de Estados Unidos bajo la administracin Obama en la intermediacin de un acuerdo climtico bilateral con China en 2014, dice que el anuncio de Xi Jinping es alentador y “una noticia grande e importante: cuanto ms cerca de 2050, mejor”.

Desde Greenpeace, la directora ejecutiva de la organizacin, Jennifer Morgan, afirma que el compromiso de Xi “es una seal importante de que responder a la crisis climtica es una prioridad y una prioridad en la agenda de China”.

Para Li Shuo, un experto en diplomacia climtica de Greenpeace, la promesa de Xi -minutos despus del discurso del Trump- fue un movimiento audaz y bien calculado. “Hace seis aos, el acuerdo secreto sobre el clima entre los EEUU. y China fue una agradable sorpresa. Seis aos ms tarde, al jugar la carta del clima de manera un poco diferente, Xi no slo ha inyectado el tan necesario impulso a la poltica climtica mundial, sino que ha presentado una intrigante cuestin geopoltica frente al mundo: en un tema de patrimonio comn mundial, China ha avanzado independientemente de los EE.UU.”, afirma Li.

La promesa de Xi tendr que ser respaldada con ms detalles y una aplicacin concreta. Cunto antes puede China alcanzar su pico de emisiones? Cmo reconciliar la neutralidad del carbono con la actual expansin del carbn de China? Estas son preguntas difciles que exigen una mejor respuesta de Pekn”, prosigue el experto de Greenpeace.

La semana pasada, durante otra cumbre virtual entre los lderes de la Unin Europea y Xi Jinping, se presion a China para que se comprometiera a la neutralidad de carbono a principios de 2050. La UE ya comunic hace unos das que presentara un plan climtico ms slido a finales de ao. Y el nuevo anuncio y fecha marcada por Xi en la ONU ha agradado a los lderes europeos.

Guerra a la contaminacin

“Doy la bienvenida al anuncio del presidente Xi de que China ha fijado una fecha para que sus emisiones de CO2 alcancen un mximo y se convertir en carbono neutral antes de 2060”, expres en redes sociales Frans Timmermans, vicepresidente del Acuerdo Verde Europeo. “Necesitamos una accin decisiva de todos los pases para mantener las temperaturas bajo control, abordar el cambio climtico y mantener nuestro planeta habitable”.

Adems, desde Pekn, el asesor especial del Gobierno chino para Asuntos de Cambio Climtico, Xie Zhenhua, dijo la semana pasada que China haba cumplido su objetivo de emisiones de carbono para 2020 con tres aos de cronograma. Xie, quien encabez la delegacin china en las negociaciones climticas globales de 2007 a 2018, tambin tuvo un debate online con el ex primer ministro australiano Kevin Rudd, donde expres que “China est actualmente dando los toques finales a un nuevo plan quinquenal que determinar cun ambiciosamente proceder con sus planes de descarbonizacin a corto plazo”. El asesor chino habl de modernizar la industria manufacturera y de hacerla “inteligente” para desarrollarla “en una direccin de descarbonizacin”.

Hace tiempo tambin que figuras de primera lnea dentro del Partido Comunista Chino como Li Keqiang, el primer ministro, declararon abiertamente en la televisin la “guerra contra la contaminacin y las emisiones de dixido de carbn con la misma determinacin que lo hemos hecho contra la pobreza”.

Por primera vez en China la proteccin del medioambiente se puso por delante del crecimiento econmico. En Pekn se prohibi la construccin de centrales elctricas que funcionaran con carbn. Las centrales que ya estaban en funcionamiento fueron obligadas a reducir sus emisiones ante la amenaza de que su carbn iba a ser reemplazado por gas natural. Se cerraron minas y se disminuy la produccin de hierro y acero. Y en medio de la pandemia en la capital de China se ha impuesto en cada casa el reciclaje. Estos ltimos meses, grandes urbes como Pekn estn favoreciendo la energa limpia sobre los combustibles fsiles en su paquete de recuperacin del coronavirus. Sin embargo, las provincias han vuelto a construir centrales elctricas de carbn para reiniciar el crecimiento econmico.

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