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Los astronautas de EEUU ya no dependen de los rusos para viajar al espacio

Los astronautas de EEUU ya no dependen de los rusos para viajar al espacio



Viajan en la Crew Dragon de SpaceX

Actualizado

Tres astronautas de la NASA y otro de la agencia japonesa han completado con xito el viaje a bordo de la nave privada Crew Dragon a la Estacin Espacial Internacional, donde permanecern seis meses. Es la primera misin cientfica operativa realizada con estas cpsulas

Una astronauta de la NASA da la bienvenida a la ISS a sus compa

Una astronauta de la NASA da la bienvenida a la ISS a sus compaeros
NASA

Durante nueve aos los astronautas estadounidenses han estado viajando a la Estacin Espacial Internacional (ISS) en naves rusas Soyuz previo pago de unos 90 millones de dlares por billete. Pero por fin y tras varios aos de retraso, los astronautas de la NASA vuelven a contar con una nave estadounidense: la Crew Dragon, fabricada por la compaa aeroespacial privada SpaceX, de Elon Musk.

Tras el exitoso viaje de prueba a la ISS realizado por los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley el pasado mayo en la Crew Dragon Endeavour, esta maana cuatro tripulantes han llegado a la plataforma orbital a bordo de otra cpsula Crew Dragon, la Resilience.

Tras unas 27 horas de viaje, el vehculo se ha acoplado al mdulo Harmony de la ISS, donde los cuatro tripulantes pasarn medio ao. No volvern a la Tierra, por tanto, hasta la prxima primavera.

Tres estadounidenses, Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y el japons Soichi Noguchi, de la Agencia Espacial nipona (JAXA) fueron los elegidos para esta primera misin cientfica operativa en la ISS a bordo de una nave privada. En la ISS les esperan los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, y Kate Rubins, de la NASA.

Esta segunda cpsula Crew Dragon despeg el pasado domingo (madrugada del lunes en Espaa) desde la plataforma 39A del Centro Espacial de Kennedy de la NASA, en Florida, a bordo de un cohete Falcon 9. El acoplamiento con la ISS se ha producido durante la madrugada del martes, como estaba previsto.

Cuando transcurra su estancia de seis meses, los astronautas volvern a subirse a la Crew Dragon (que puede estar en rbita al menos 210 das), se desacoplarn de la plataforma orbital y emprendern el viaje de regreso a la Tierra. Tras re-entrar en la atmsfera est previsto que la cpsula caiga al ocano (hay siete localizaciones posibles en la costa este de Florida y el Golfo de Mxico). Un barco de rescate de SpaceX acudir entonces a recoger a los astronautas.

Seis misiones contratadas

La misin de la nave Crew Dragon Resilience, denominada oficialmente Crew-1, es la primera de las seis previstas en el marco del Programa Tripulado Comercial (Commercial Crew Program) suscrito entre la NASA y SpaceX. No obstante, las cpsulas Crew Dragon podrn ser contratadas por cualquiera que desee viajar al espacio y pueda permitrselo pues uno de los principales objetivos es hacer el espacio ms accesible reduciendo los costes. Hasta ahora, 242 personas de 19 pases han viajado a la ISS en sus 20 aos de historia.

Como seal el director de la NASA, Jim Bridenstine, el objetivo del contrato firmado con SpaceX para desarrollar una nave privada en la que puedan viajar astronautas de la NASA es “ofrecer misiones a la ISS seguras, en las que se pueda confiar y con un coste ajustado” utilizando a la industria privada de EEUU.

La Crew Dragon Resilience ha llevado a la ISS provisiones para los astronautas y material cientfico para realizar experimentos, entre ellos uno llamado Genes in Space-7 que investigar cmo los vuelos espaciales afectan al funcionamiento del cerebro de cara a misiones ms largas. Otro de los nuevos proyectos se llama Food Physiology y est destinado a estudiar los beneficios que una dieta optimizada tiene en la salud de los astronautas.

Las naves Orin y Starliner

Adems de la Crew Dragon, los astronautas de EEUU contarn prximamente con otras dos naves. Por un lado, la empresa privada Boeing est desarrollando la Starliner, que tambin transportar a astronautas de la NASA a la ISS. Este vehculo sufri un fallo durante un vuelo de prueba a la ISS realizado el pasado diciembre, lo que ha provocado un nuevo retraso en su desarrollo. No logr alcanzar la plataforma orbital aunque s se consigui que regresara la Tierra.

Mientras tanto, la NASA est centrada en la fabricacin de la nave Orin, con la que planea viajar a la Luna en el marco del programa Artemis (Artemisa en espaol). La idea es dejar en manos privadas el desarrollo de los vehculos para llegar a la ISS, pues es una tecnologa que se conoce bien, para que la agencia espacial de EEUU pueda centrarse en los nuevos retos de exploracin, como el prximo programa tripulado a nuestro satlite y ms adelante, una misin a la Luna.

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