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Los diablos de Tasmania regresan a la Australia continental 3.000 aos despus

Los diablos de Tasmania regresan a la Australia continental 3.000 aos despus


Un ambicioso programa de proteccin de la especie ha liberado a 26 de estos mamferos carnvoros en un santuario cercano a Sdney

Un diablo de Tasmania, alimentado con biber

Un diablo de Tasmania, alimentado con bibern en Australia
AUSSIE ARK REUTERS

Los diablos de Tasmania, marsupiales desaparecidos hace 3.000 aos de la Australia continental, han sido reintroducidos recientemente en la inmensa isla. La asociacin Aussie Ark, en un ambicioso programa de proteccin de la especie, revel el lunes que 26 de estos mamferos carnvoros fueron liberados en un santuario de 400 hectreas en Barrington Tops, a tres horas y media al norte de Sdney (sureste).

El presidente de Aussie Ark, Tim Faulkner, explic que esta operacin “histrica”, realizada en julio y septiembre, es la primera etapa de un programa de conservacin ex situ para crear una poblacin preservada, teniendo en cuenta que, en la isla de Tasmania, el diablo sufre un cncer contagioso.

Tras 16 aos de trabajo, que han supuesto la creacin en la Australia continental del mayor programa de cra de diablos, es “increble” haber llegado hasta aqu, segn Faulkner. “Es como un sueo”, asegur. “El mayor predador indgena en el continente es el gato tigre de cola moteada que pesa un poco ms de un kilo. Traer un animal de este tamao es algo extraordinario”.

El diablo, que puede pesar hasta ocho kilos, caza normalmente otros animales autctonos o se alimenta de restos de animales muertos.

Tumor facial transmisible

El “Sarcophilus harrisii” no es peligroso para el hombre o el ganado pero se defiende si le atacan y puede provocar heridas graves. Este marsupial nocturno de pelaje oscuro o negro, que desprende un fuerte olor cuando est nervioso, es vctima desde 1996 de una enfermedad, el tumor facial transmisible del diablo de Tasmania (DFTD), que termina en muerte casi en el 100% de los casos.

Hasta la fecha, la dolencia ha acabado con el 85% de su poblacin, y ha situado a esta especie en peligro de extincin. Este cncer contagioso (el cncer normalmente no lo es, salvo en ciertas especies animales) se transmite a travs de las mordeduras entre los diablos, muy agresivos y con una fuerte mandbula, cuando se aparejan o combaten. Los animales mueren de hambre cuando el tumor llega a la boca y les impide comer.

Se estima que actualmente hay 25.000 diablos en la naturaleza, frente a los 150.000 que haba antes de la irrupcin de la enfermedad. En la Australia continental, en cambio, estos animales desaparecieron hace 3.000 aos, al parecer eliminados por los dingos, una subespecie de lobos nativos.

El programa busca crear una “poblacin reservada” ante una enfermedad hasta ahora incurable, as como restaurar el entorno natural autctono.

Santuario protegido

“Los diablos son una de las nicas soluciones naturales para controlar poblaciones de zorros y gatos, responsables de la gran mayora de las 40 extinciones de especies de mamferos en Australia”, precis Faulkner. “Lo que est en juego es ms que el diablo de Tasmania”.

Este proyecto recuerda el de la reintroduccin del lobo en el parque estadounidense de Yellowstone en los aos 1990, que, segn los expertos, tuvo una serie de efectos positivos: regeneracin de arbustos en las orillas de los ros, estabilizacin de los cursos de agua, el regreso de pjaros y castores…

Aussie Ark seleccion a los animales por sus capacidades de reproduccin y los solt en un santuario protegido, para evitar varias amenazas, como las enfermedades o el trfico de automviles.

“Hemos introducido especmenes jvenes y con buena salud ahora, lo que les da seis meses para encontrar sus marcas, establecer su territorio y prepararse para la temporada de la reproduccin” que tiene lugar en febrero, dijo Faulkner. “El terreno fue escogido porque se parece a una zona de Tasmania”.

El diablo es una de las siete especies que Aussie Ark planea reintroducir en el continente en los prximos aos, igual que el gato tigre, el peramlido (o bandicut) y el petrogale (o ualab rupestre).

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