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Muere Mario Molina, el Nobel mexicano de Qumica que salv la capa de ozono

Muere Mario Molina, el Nobel mexicano de Qumica que salv la capa de ozono


Su descubrimiento de que los CFC, usados en refrigeradores y aerosoles, destruan la capa de ozono permiti adoptar el Protocolo de Montreal de 1987, que prohibi su uso. El cientfico dedic su vida a divulgar sobre la crisis climtica y a rebatir a los negacionistas

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El qumico Mario Molina, en 1995
JONATHAN NACKSTRAND / AFP

Siempre entendi que la ciencia deba estar al servicio de la sociedad, por eso el nobel de Qumica mexicano Mario Molina, fallecido este mircoles a los 77 aos, dedic su vida a generar conciencia sobre los grandes retos medioambientales del planeta, como el agujero en la capa de ozono o la crisis climtica.

Cuando era un nio, Jos Mario Molina Pasqul, nacido en Ciudad de Mxico el 19 de marzo de 1943, qued fascinado al observar con un microscopio de juguete los microorganismos en una gota de agua, por lo que convirti el bao de su casa en un laboratorio improvisado.

As inici su carrera de qumico que le llev a formar parte del selecto grupo de mexicanos galardonados con el Premio Nobel, junto con el diplomtico Alfonso Garca Robles, Nobel de la Paz 1982, y el escritor Octavio Paz, Nobel de Literatura 1990.

La lucha contra los CFC

Molina y el cientfico estadounidense Frank Sherwood (1927-2012) recibieron el Nobel de Qumica en 1995 gracias al estudio publicado en la revista Nature en 1974 en el que ambos previeron que la emisin de gases clorofluorocarbonos (CFC) provocara un agujero en la capa de ozono.

El cientfico mexicano descubri que los CFC, usados en refrigeradores y aerosoles, se descomponan en la estratosfera liberando una alta concentracin de tomos de cloro que destruiran la capa de ozono facilitando la filtracin de rayos ultravioleta a la Tierra.

Esto provocara enfermedades y graves afectaciones en los ecosistemas, alertaba el estudio de Molina, licenciado en Ingeniera Qumica por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico en 1965, con una maestra por la Universidad de Friburgo en 1967 y doctorado por la Universidad de California Berkley en 1972.

El entonces presidente de EEUU, Barack Obama, entrega la Medalla Presidencial de la Libertad a Mario Molina en 2013
El entonces presidente de EEUU, Barack Obama, entrega la Medalla Presidencial de la Libertad a Mario Molina en 2013WIN MCNAMEE / AFP

Gracias a su descubrimiento, se logr un consenso internacional para la adopcin del Protocolo de Montreal de 1987, que prohibi el uso de gases CFC logrando estabilizar los niveles de ozono, que siguen recuperndose a da de hoy.

De esta forma, Molina se convirti en toda una autoridad sobre el medioambiente y recorri el mundo haciendo pedagoga sobre la crisis climtica, rebatiendo con argumentos cientficos a los negacionistas del cambio climtico.

El qumico mexicano us todos los foros de los que dispuso para exigir un nuevo y exitoso consenso internacional, como el que hubo con el Protocolo de Montreal, a fin de reducir drsticamente la emisin de gases de efecto invernadero y evitar un catastrfico aumento de dos grados en la temperatura del planeta.

Asesor de Obama

Su reconocimiento y prestigio le llev a la Casa Blanca en 2011, donde form parte del consejo asesor de ciencia y tecnologa del presidente Barack Obama (2009-2017) junto a otros 21 cientficos.

De hecho, el mismo Obama fue quien condecor a Molina con la Medalla Presidencial de la Libertad, considerada la concesin civil ms alta en Estados Unidos, siendo el primer mexicano en recibirla.

Un gesto que repiti el mandatario francs Franois Hollande (2012-2017), quien en una visita a Mxico en 2014 condecor a Molina con la Orden Nacional de la Legin de Honor.

Ensear fue una de las grandes pasiones del mexicano, quien ejerci como profesor e investigador en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (1967-1968), en la Universidad de California Irvine (1975-1979), en el Instituto Tecnolgico de California (1982-1989) y en el Instituto de Tecnologa de Massachusetts (1989-2004).

Mario Molina recibi ms de 30 doctorados ‘honoris causa’, adems de ser un miembro destacado de la Pontificia Academia de Ciencias del Vaticano, del Colegio Nacional de Mxico, la Academia Mexicana de Ciencias y la Academia Mexicana de Ingeniera, entre otras.

En 2005 fund un centro de investigacin de polticas pblicas que lleva su nombre, el Centro Mario Molina, ubicado en Ciudad de Mxico, donde realiz estudios estratgicos sobre energa y medioambiente, con especial atencin al cambio climtico y la calidad del aire.

Durante los ltimos meses fue muy activo en la defensa del uso de mascarillas para prevenir contagios de Covid-19, enfermedad provocada por el coronavirus SARS-CoV-2.

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