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Octubre es el mejor mes para observar Marte desde hace 14 aos

Octubre es el mejor mes para observar Marte desde hace 14 aos


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Marte fotografiado junto a la Luna el 6 de septiembre

Marte fotografiado junto a la Luna el 6 de septiembre
JAIME IZQUIERDO

Marte ser el protagonista de los cielos de octubre. En este fin de semana est en conjuncin con la Luna, tambin muy brillante pues ha pasado por el plenilunio el da 1. Segn avance la noche la separacin entre los dos astros ir disminuyendo y ser mnima en los amaneceres.

En das sucesivos, su proximidad, su orientacin y su iluminacin, harn que Marte se encuentre en unas condiciones ptimas para su observacin, unas condiciones que no eran as de buenas desde hace 14 aos.

El planeta rojo aparecer en el cielo por el este tras la puesta de sol. Alcanzar su mxima elevacin a unos 45 grados sobre el horizonte, ya de madrugada, cuando pase por el meridiano. Y seguir su camino hacia el oeste para acostarse al amanecer.

Da 6: mxima aproximacin

Por sus caractersticas, Marte puede ser considerado como el hermano pequeo de la Tierra: es un planeta rocoso con atmsfera y la duracin del da marciano es similar al terrestre, pero el dimetro del planeta rojo es aproximadamente la mitad que el de nuestro planeta.

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As se vern Marte y la Luna este fin de semana a las 23 horas

En estos momentos, segn van pasando estos das, Marte va aproximndose progresivamente a la Tierra. El da 6 estar tan solo a 62 millones de kilmetros de distancia. Su proximidad y la iluminacin casi frontal por la luz solar hacen que su bonito brillo rojizo-anaranjado ya supere al del gigante Jpiter, que tambin es observable estas noches, al oeste de Marte.

Da 13: oposicin

El martes 13, el Sol, la Tierra y Marte estarn perfectamente alineados. Visto desde la Tierra, Marte aparecer en una posicin completamente opuesta a la del Sol. Por eso los astrnomos decimos simplemente que se encuentra en ‘oposicin’. Los das en torno a la oposicin son sin duda los ms favorables para la observacin del planeta rojo pues la iluminacin entonces es completamente frontal: todo el disco marciano se ve encendido por la luz solar.

Marte est situado 1,5 veces ms lejos del Sol que la Tierra y tarda 1,88 veces ms que nuestro planeta en completar una vuelta al Sol. Como consecuencia de todo ello, las oposiciones de Marte se dan cada 2 aos y 47 das. Durante la ltima oposicin, que se dio el 27 de julio de 2018 disfrutamos, adems, de un bonito eclipse lunar total. Fue un espectculo sensacional. La prxima oposicin tendr lugar el 8 de diciembre de 2022.

No todas las oposiciones marcianas son idnticas, pues la rbita de Marte es ms elptica que la de la Tierra. Ello hace que la distancia entre los dos planetas vare ligeramente de una oposicin a otra. En 2018, Marte lleg a estar a 57,6 millones de kilmetros de distancia, mientras que este ao, como hemos dicho, Marte estar ms lejos, a unos 62,2 millones de kilmetros el da 13.

Sin embargo, en julio de 2018 Marte permaneca relativamente bajo sobre el horizonte y las capas bajas de la atmsfera, ms turbulentas, estorbaban para la observacin. Este ao, Marte culmina a mucha mayor elevacin, a unos 50 grados visto desde la Pennsula, la atmsfera no estorbar tanto y las condiciones para su observacin sern mucho mejores.

Para ver la superficie marciana

A simple vista, el brillo de Marte ser esplndido, pero para observar los detalles de su superficie es necesario utilizar un telescopio de al menos 100 aumentos. Incluso con el telescopio, la imagen sigue vindose pequea, y resultan muy difciles de ver, por ejemplo, los blanquecinos casquetes polares. Sin embargo, s que es posible ver las grandes manchas oscuras llamadas ‘mares’, extensas llanuras arenosas donde abunda el xido de hierro. Al igual que sucede con nuestra sangre, es el hierro lo que proporciona el caracterstico color rojizo a esas llanuras.

Marte gira sobre s mismo cada 24 horas y 37 minutos. Por tanto, la cara que nos ofrece a la vista depende del momento elegido. Durante la oposicin del ao 2018, las tormentas de arena dejaron la superficie de Marte completamente apantallada durante semanas. Afortunadamente las previsiones meteorolgicas para el planeta rojo son mucho ms favorables este ao pues no se esperan grandes temporales.

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Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronmico Nacional (Instituto Geogrfico Nacional) y acadmico de la Real Academia de Doctores de Espaa.

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