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Operacin de rescate para salvar a 180 de las 275 ballenas varadas en Australia


Las autoridades del pas ocenico han iniciado un dispositivo de salvamento de los cetceos en la isla de Tasmania


Operacin de rescate para salvar a 180 de las 275 ballenas varadas en Australia

Unas 90 ballenas piloto (tambin conocidas como calderones) han muerto y otras 180 siguen varadas en una baha de Tasmania, en el sur de Australia, anunciaron las autoridades, que han lanzado una difcil operacin de rescate.

Los cientficos precisaron que dos grupos de esta especie de cetceos dentados de la familia de los delfnidos encallaron en bancos de arena en Macquarie Harbour, una baha cerrada por un paso estrecho en la costa oeste, salvaje y poco poblada de Tasmania.

En los vdeos se ve a los mamferos esforzndose por escapar de estas aguas poco profundas. Las lanchas y embarcaciones semirrgidas de los socorristas navegan alrededor para tratar de ayudarles a salir a flote. En algunas fotografas se ve a socorristas con trajes de neopreno de pie, sumergidos en el agua hasta la cintura, a pocos metros de los cetceos varados.

Kris Carlyon, bilogo empleado por el gobierno, dijo que alrededor de “un tercio” de los animales murieron el lunes por la noche, y que salvar a las ballenas piloto vivas constituye un “desafo” que podra llevar das, sobre todo porque para acercarse a ellas hay que usar un barco.

Mamferos marinos varados son relativamente frecuentes en Tasmania, pero este es preocupante por la cantidad de animales afectados.

Unas 60 personas, incluidos empleados de granjas acucolas aledaas, participan en esta operacin de rescate, muy complicada por el fro, la humedad y un rgimen de mareas irregular.

Carlyon afirm que la mayora de las ballenas piloto, que estn parcialmente bajo el agua, deberan poder sobrevivir varios das y que este clima, desagradable para los seres humanos, juega a favor de estos mamferos marinos.

“Hace mal tiempo para las personas, pero para los cetceos es ideal, por la humedad y por el frescor”, explic a los periodistas en la localidad cercana de Strahan, en el norte de la baha.

Los socorristas tendrn que seleccionar a los animales que salvan y centrarse en aquellos que son ms accesibles y los que parecen ms sanos.

La mayora de los cetceos de un grupo de unos 30 encallados en una playa murieron el lunes. Y se estima que desde entonces han muerto alrededor de 60 varados en bancos de arena.

Carrera contra el reloj

Cuando estos cetceos (animales muy sociales) salgan a flote, el otro desafo ser ayudarles a evitar los bancos de arena de Macquarie Harbour para que lleguen a alta mar.

Los cientficos no se explican el motivo de que tantos animales queden varados. Es posible que el grupo se haya perdido al acercarse demasiado a la costa para cazar o que haya seguido a uno o dos cetceos que encallaron.

Karen Stockin, especialista en mamferos marinos de la universidad de Massey, en Nueva Zelanda, afirma que Tasmania es un lugar frecuente para las ballenas piloto queden varadas, una especie que no se considera amenazada.

“Parece ser una trampa conocida para las ballenas. Hay varamientos frecuentes en este sector”, declar.

Aunque las ballenas piloto se consideran cetceos resistentes, los socorristas libran una carrera contra el reloj, agreg. Entre los riesgos para los mamferos destaca que no puedan enfriar su cuerpo, que los msculos se deterioren o que algunos de sus rganos se aplasten por el contacto prolongado con el fondo.

Su naturaleza social tambin puede ser perjudicial, porque algunos animales liberados pueden intentan quedarse con el grupo y volver a encallar.

El tiempo tampoco es un elemento favorable. “Cuanto ms rpida sea la operacin de rescate, mayores sern las posibilidades de supervivencia”, concluye.

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