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Paul Stamets: “Los hongos son el internet de la naturaleza”

Paul Stamets: "Los hongos son el internet de la naturaleza"


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Ecohroes ha sido un largo viaje de ms de una dcada, a la busquda de gente que trabaja por un planeta ms saludable y sostenible. De James Lovelock a James Hansen, el precursor de la ciencia del cambio climtico. De Greta Thunberg a Jane Goodall, en una entrevista a fondo a en pleno confinamiento. De la oceangrafa Sylvia Earle al mayor bilogo vivo, Edward O. Wilson. De Vandana Shiva a Naomi Klein, de Jared Diamond a Satish Kumar, de Janine Benyus a Carlo Petrini.

Las voces ms reconocibles de la ecologa se dan la mano con otros nombres no tan conocidos pero igualmente apasionantes, como el miclogo Paul Stamets, el ecologista acstico Gordon Hempton (“El portavoz del silencio”) o el botnico gijons Carlos Magdalena (“El mesas de las plantas”).

Y as llegamos a nuestros ecohroes autctonos: el chef Jos Andrs, el pionero de la agricultura ecolgica Mariano Bueno, el adalid de la “autosuficiencia conectada” Domingo Jimnez Beltrn, el arquitecto Iaki Alonso, la pedagoga “verde” Heike Freire, la diseadora Sybilla, el activista mallorqun Guillem Ferrer y Odile Rodrguez de la Fuente, recordando la sabidura del visionario Flix: “Entre el hombre y la Tierra existe un abrazo profundo, un cordn umbilical irrompible”.

Todos los hongos son mgicos

(captulo dedicado a Paul Stamets)

Los primeros rayos del da acarician los parasoles, esas setas de pie esbelto y sombrero de color crema que pueden alcanzar los 40 centmetros cuando llegan a desperezarse. Paul Stamets las contempla con el asombro del padre que ve crecer a sus propias hijas. Despus desciende a su altura, sin quitarse el sombrero fabricado con hongos de Transilvania, con la sana intencin de besar a sus criaturas.

Aunque lo ms probable es que los parasoles acaben esa misma noche salteados en la sartn y alimentando al miclogo ms revolucionario del planeta: Nos comemos las setas, que son sus frutos, pero lo realmente importante es la red de vida que se extiende por el subsuelo y que conecta a todos los elementos del bosque. Los hongos son el internet de la naturaleza.

Es un da cualquiera en el bosque de Fungi Perfecti, el reino mgico del Seor de las Setas. Desde su rincn en las Olympic Mountains, a tiro de piedra de Seattle y en uno de los parajes ms vrgenes del noroeste de Estados Unidos, Paul Stamets ha sido capaz de reescribir la historia negra de los habitantes ms incomprendidos del planeta.

Ha llegado la hora de acabar con su mala reputacin. Los hongos son los autnticos guardianes de los ecosistemas, el sustrato invisible de la vida en el planeta. Son la inteligencia natural de la Tierra, nuestra ltima gran esperanza. Las soluciones estn literalmente bajo nuestros pies, y an no lo sabemos, argumenta el miclogo, escritor y activista.

Caminamos con sigilo por el bosque, y Stamets nos hace ver las conexiones ocultas que comunican entre s a los rboles y a las plantas. El micelio se propaga por el subsuelo como una galaxia subterrnea, y l mismo demuestra en sus charlas con las imgenes sucesivas del microscopio y del telescopio (los guionistas de Star Trek decidieron llamar por cierto Paul Stamets a uno de los tripulantes interestelares).

Mycellium Running (Micelio corriendo) da ttulo al apasionante compendio que rene toda el saber del autntico Stamets, que lleg al mundo de los hongos sintiendo la poderosa atraccin de lo prohibido. En los aos 70, en plena era de la psicodelia y con el permiso de la Agencia Antridrogas de Estados Unidos (DEA), llev a cabo un estudio sobre las propiedades de los hongos psilocibios o alucingenos.

Fueron posiblemente los primeros psicoactivos que us la humanidad, y estn presentes en casi todas las culturas, de Siberia a Mesoamrica, antes de que llegaran los conquistadores, recuerda Stamets. Hay unas 200 especies con propiedades alucingenas, pero se estima que puede haber hasta dos millones de especies de hongos y 150.000 de lo que llamamos setas. Apenas hemos sido capaces de catalogar a 14.000 especies. Nos queda an por identificar el 90%, ah es nada.

Todos los hongos son mgicos concluye tras dcadas de estudio y por experiencia propia. Unos tienen propiedades curativas y antivirales y pueden ser muy efectivos fortaleciendo el sistema inmunolgico, o contribuyendo a curas contra enfermedades degenerativas. Otros son potentes agentes para el biocontrol de plagas y otros son impagables como biorremediacin, comindose los residuos txicos.

La verdad es vamos a necesitar mucha magia para salir del embrollo en el que estamos metidos, asegura Paul Stamets, que salt a la fama mundial por su conferencia en TED: Seis maneras en que los hongos pueden salvar el planeta. El cambio climtico, asegura, va a acentuar enormemente todos los problemas ambientales.

Sabemos por los restos fsiles que la Tierra ha sufrido al menos cinco extinciones masivas, recalca Stamets. Pero an podemos parar las manecillas de la sexta extincin si emprendemos una ardua tarea de restauracin ecolgica. Como ocurri con la gran extincin de hace 250 millones de aos, o la de hace 65 millones de aos (cuando desaparecieron los dinosaurios), los hongos pueden tener la clave de la renovacin de la vida, gracias a su capacidad de simbiosis con otros organismos.

Del potencial de los hongos para regenerar los suelos, limpiar la tierra o comerse el petrleo puede dar testimonio Stamets, que los ofreci como alternativa natural a los dispersantes qumicos durante el vertido del Golfo de Mxico en el 2010. El Pentgono ha recurrido a l en varias ocasiones, y as se explica el por qu de las medidas de seguridad en Fungi Perfecti para prevenir el espionaje industrial (Stamets es, para ms detalles, cinturn negro de taekwondo y experto en poesa japonesa).

En su laboratorio de pruebas, asistido por un equipo de ms de 40 bilogos, qumicos y cientficos, Stamets investiga las propiedades medicinales de los hongos, y comercializa una gama de productos para gourmets (como la crema de porcini con trufas blancas). Tambin facilita todo lo necesario para que los aficionados puedan iniciarse con cultivos domsticos y contar con un huerto micolgido de shiitake, reishi, nscalos, boletus, setas de ostra o championes en el balcn.

El salto cualitativo, ms all de los hongos, lo dio Stamets en el 2010 con la caja de la vida, con la idea de convertir a cualquiera en rescatadordel planeta. Se trata de una simple caja de cartn reciclado, donde viajan comprimidas las semillas de un centenar de rboles (abetos, secuoyas, fresnos, cedros, olmos) mezcladas con esporas de hongos micorrizales. Cada caja tiene el potencial de crear un pequeo bosque de clima continental y capturar al menos una tonelada de CO2 a lo largo de 30 aos.

En pocos meses, ms de 10.000 cajas de la vida diseminaron su carga invisible por Estados Unidos. Aunque la ambicin de Stamets es llegar al menos al 1% de los envos por correo, y trasplantar la idea a otros lugares y otros climas, y acabar creando el mayor esfuerzo reforestador del planeta: Porque no hay nada tan poderoso (y tan contagioso) como las acciones individuales en masa.

Estamos a las puertas de una autntica revolucin micolgica, asegura el Seor de las Setas. No hemos hecho ms que araar la superficie de la profunda inteligencia de la naturaleza. Estamos descubriendo por fin las redes que dieron lugar a la vida tal y como la conocemos.

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“Todos los hongos son mgicos” es uno de los captulos del libro ‘Ecohroes. 100 voces por la salud del planeta’, de Carlos Fresneda

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