Farándula

“Si seguimos destruyendo la naturaleza como ahora habr otras pandemias”

"Si seguimos destruyendo la naturaleza como ahora habr otras pandemias"



Matt McGrath, corresponsal ambiental de la BBC

Actualizado

El ganador del I Premio Biophilia de Comunicacin Medioambiental FBBVA afirma que “la gente es consciente de que la crisis climtica es global y quiere saber qu puede hacer para combatirla”. El reto, aade, es informarles sin asustarles ni hacerles perder la esperanza

El periodista Matt McGrath

El periodista Matt McGrath
BBC

“La crisis climtica es una crisis lenta. Informas de los incendios en California, seis meses despus escribes sobre los incendios en Australia y seis meses despus de nuevo sobre California, as que te preguntas cmo mantener el inters de la audiencia”. Pese a que lleva dos dcadas narrando los cambios que est experimentando el planeta, Matt McGrath (Tipperary, Irlanda, 1964), corresponsal medioambiental de la BBC, admite que no es sencillo informar sobre la magnitud de la crisis climtica sin asustar a la gente o hacer que pierdan la esperanza.

Conseguir ambas cosas, asegura, es su mayor desafo, aunque “a veces la audiencia ms difcil es la interna, la de los editores. Afortunadamente, en la BBC se ha reconocido en toda la organizacin que el cambio climtico es un asunto clave y hemos logrado que cualquier informacin sobre este asunto ocupe un lugar destacado en la portada, que sea la segunda o tercera noticia ms importante porque interesa mucho a los jvenes.Son historias que tenemos que contar de la mejor manera posible”, asegura el periodista durante una entrevista con EL MUNDO por videoconferencia, pues pandemia ha impedido que se desplace a Espaa para recoger el Premio Biophilia de Comunicacin Medioambiental concedido por la Fundacin BBVA.

Cmo est afectando la pandemia al cumplimiento de los objetivos ambientales? Acelerar la transicin verde o la retrasar?
Durante los dos primeros meses de confinamiento, mucha gente del movimiento verde lo vio como una oportunidad. Pero a medida que ha ido pasando el tiempo, los gobiernos han ido preocupndose ms por la dimensin del impacto en el empleo y quizs hay menos entusiasmo por el desarrollo verde, que se ha ralentizado, aunque sigue estando ah. Creo que hasta dentro de 12 o 18 meses no veremos si realmente los gobiernos van a invertir en esas infraestructuras verdes, o bien si seguirn financiando a las compaas de combustibles fsiles como han hecho durante muchos aos. Estamos en ese gran momento de cambio? No lo sabemos an, habr que esperar a esa ventana.
La presidenta de la Comisin Europea, Ursula von der Leyen, ha propuesto ampliar el objetivo de reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero en la UE, pasando del 40 al 55% en 2030. Lo considera realista?
Es un objetivo ambicioso pero creo que podra lograrse si hay intencin poltica de hacerlo. No conocemos an los detalles sobre cmo se har. Hace unos das hemos sabido que de los objetivos globales establecidos hace 10 aos para 2020 por Naciones Unidas para mantener la biodiversidad no se ha cumplido ninguno. Es fcil establecer objetivos y difcil cumplirlos.
Siguiendo con ese informe de la Convencin de Diversidad Biolgica de la ONU que menciona, realmente cree que estamos en un momento crucial para salvar la biodiversidad?
Totalmente. Los cientficos y muchas organizaciones lo saben y es por ello que en los dos ltimos aos hemos visto este flujo de informes enfatizando el impacto en la biodiversidad. La idea de que la pandemia procede de la interaccin humana con el mundo natural, que nos expone a enfermedades transmitidas por animales, ha puesto de manifiesto que si seguimos destruyendo la naturaleza como ahora veremos ms enfermedades, y potencialmente nuevas pandemias. Los investigadores estn convencidos de que vamos hacia esa direccin y quieren que se tomen medidas para evitarlo.
Son numerosos los informes que cada poco tiempo advierten de las graves consecuencias del aumento de temperaturas. Con ese goteo, corremos el riesgo de que los ciudadanos se cansen, pierdan inters por estos temas o piensen que no hay nada que hacer para evitar el desastre?
Es un gran reto que tenemos los periodistas medioambientales: cmo contarle a la gente la magnitud de esta crisis sin aterrorizarles o hacer que pierdan la esperanza. Encontrar ese equilibrio es difcil. Es muy interesante lo que estamos viendo con la evolucin de las noticias: cuando algo sucede hay un pico de inters, la gente quiere saberlo todo y al cabo de una semana pierde el inters. Creo que lo que hay que hacer es buscar a los grupos cientficos ms respetados, ver qu dice la ciencia al respecto e intentar mantener la atencin de los lectores, a los que les interesan mucho estos temas y a veces les asustan. Pienso que nuestra obligacin es informarles sobre los hechos tan imparcialmente como podamos pero sin dejarles con la sensacin de que no se puede hacer nada para arreglarlo, porque sabemos que hay cosas que se pueden hacer para combatir el cambio climtico. Y tambin conseguir la confianza de la gente para que cuando les digas que hay una crisis, te crean.
Ha notado un aumento del inters de los espectadores/oyentes/lectores de la BBC por las noticias de medio ambiente en los ltimos aos?
Muchsimo. Una de las cosas que ms me choc fue la gran acogida que tuvo un reportaje sobre cmo sera el mundo en un escenario de aumento de temperaturas de 1,5 grados o con un aumento de 2 grados, a raz de un informe del IPCC bastante tcnico. Tuvimos una enorme demanda de informacin. La gente reconoce que esto es una crisis global y quieren saber qu pueden hacer para combatirla. El cambio climtico interesa muchsimo.
Recibi muchas presiones de los lobbies de la industria de los combustibles fsiles y de negacionistas del cambio climtico cuando empez a informar sobre medio ambiente y haba menos informes cientficos que probaban la gravedad de la crisis climtica?
Uno de los cambios que ha hecho la BBC es la definicin de imparcialidad. Antes, nos haca ofrecer siempre las dos versiones. Por ejemplo, si alguien deca que el cambio climtico era real luego tenas a otro actor que deca que no. Era una situacin complicada porque el grupo que negaba el cambio climtico era pequeo pero ruidoso. Cambiamos y ahora informamos basndonos en la ciencia, nos centramos en el problema y en cmo manejarlo, y generalmente no recogemos las voces de los que argumentan que no existe el cambio climtico.
Tres organizaciones ecologistas han demandado este mes al Gobierno espaol porque consideran que incumple sus compromisos para combatir el cambio climtico. Estamos viendo este tipo de iniciativas legales en muchos pases, era esperable algo as?
Son iniciativas muy interesantes que en los ltimos 4 o 5 aos han logrado victorias en los tribunales en asuntos como la contaminacin o la ampliacin del aeropuerto de Heathrow. Me recuerda a lo que ocurri con el tabaco, la gente empez a emprender acciones legales contra las empresas tabaqueras. Es una herramienta muy poderosa y veremos ms iniciativas.
Greta Thunberg se ha convertido en una lder mundial con gran influencia. Como periodista, qu opina del papel que est desempeando y de las crticas que recibe, por ejemplo, de los que la consideran una marioneta?
Yo la admiro tremendamente. Es extremadamente inteligente y est manejando este circo que hay a su alrededor increblemente bien. Como vimos en Madrid, se mantiene calmada, transmite muy bien su mensaje, ha suscitado el inters de los jvenes, con los que conecta muy bien, y tiene pasin. Todas las historias que escribimos sobre Greta suscitan un inters muy grande. Creo, adems, que se est enfrentando a las crticas de forma brillante, nunca da buena imagen ver a hombres mayores atacando a una chica joven. Pienso que lo est llevando muy bien, pero es slo mi opinin personal.
Usted que ha cubierto tantas cumbres del clima a las que se desplazan miles de personas, sugerira algn cambio para hacerlas ms eficientes y evitar llegar al ltimo da sin acuerdo tras dos semanas de reuniones, como ha ocurrido ltimamente?
Todos nos hemos planteado si hay una forma ms eficiente de celebrar las COPS y evitar ese problema pero, por otro lado, los pases pequeos o en vas de desarrollo realmente valoran la conexin personal, la oportunidad de poder expresar su punto de vista en una sala en la que estn los actores principales. Si se maneja bien, como hizo el Gobierno francs en la cumbre de Pars, puedes atender a las peticiones de ambos de una forma exitosa. Cuando no se logra puede ser un desastre. Por otro lado, en los ltimos aos estas cumbres se han convertido tambin en una manera de reflejar la importancia de estos temas. En Madrid fue muy evidente, con la participacin de los jvenes y de otros sectores de la sociedad, como las empresas. Son un un forum multinacional sobre el cambio climtico en el que la gente discute sobre su importancia, sobre qu dice la ciencia y qu se puede hacer para combatirlo. Y esto tiene un gran potencial a pesar de que con frecuencia los resultados de las negociaciones en s son decepcionantes.
Tras el dbil acuerdo alcanzado en diciembre en Madrid haba muchas esperanzas en Glasgow, cuya cumbre ha sido pospuesta hasta finales de 2021 por la pandemia. Cmo cree que afectar a la lucha contra el cambio climtico?
Es difcil saberlo an. Obviamente Madrid no fue lo que mucha gente esperaba y se esperaba que Reino Unido presionara para avanzar este ao pero ahora el mundo tiene que lidiar con la pandemia. Pienso que todava Reino Unido puede lograr avances importantes, la UE ha aumentado sus objetivos de recorte de emisiones y hay ms compromisos de otros pases, como China. Con suerte cuando llegue la cumbre de Glasgow, a finales del ao que viene, la atencin volver a estar en el cambio climtico.
Cmo de daina considera la presidencia de Donald Trump en la lucha contra el cambio climtico?
La decisin de Donald Trump de desmarcarse del Acuerdo de Pars es crtica porque adems afectar a lo que hagan otros pases, y depender de lo que ocurra en las elecciones presidenciales. Si Trump no es reelegido y gana Joe Biden, EEUU se quedara dentro.Pero pienso que todos los pases estn tomando algunas medidas contra el cambio climtico porque ven la naturaleza del problema y pienso que tambin los periodistas deben centrar sus informaciones en las acciones y en las polticas y no tanto en las personalidades de los polticos.
Ha sido muy raro ser el entrevistado esta vez?
Ja, ja. Odio hacer entrevistas aunque es cierto que cuando era pequeo encontraba muy interesantes las entrevistas con periodistas. Me lo siguen pareciendo pero la historias son mucho ms importantes que las personas que las cuentan.

EL IMPACTO DEL TELETRABAJO

Hasta que comenz la pandemia Matt McGrath se desplazaba a diario desde su casa cercana a Oxford a la sede de la cadena britnica en Londres. Un trayecto de 40 minutos en tren que ahora slo recorre en contadas ocasiones para acudir a algunas reuniones porque como tantos ciudadanos, incluida su mujer, que tambin es periodista de la BBC, trabaja la mayor parte de su tiempo de forma remota.

“Muchas industrias han sido en el pasado reacias a permitir que sus empleados trabajaran desde casa y ahora no tienen eleccin. En el sector de la comunicacin hay muchos jefes a los que les gusta ver a sus periodistas en las redacciones pero han visto cmo sorprendentemente durante la pandemia se han hecho contenidos de televisin, radio e internet a distancia. La duda es si esto seguir en el futuro. Los gobiernos tambin quieren que la gente regrese a las oficinas porque las ciudades lo estn pasando mal pero si la mayora de la gente opta por el coche, de nuevo generar un gran impacto ambiental. Trabajar de forma remota, por otro lado, podra beneficiar a las economas locales porque mucha gente gastara su dinero all en lugar de desplazarse a diario al centro de las grandes ciudades como Madrid y Londres”, sostiene.

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