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Una marea negra alcanza la paradisiaca costa de la isla de Mauricio

Una marea negra alcanza la paradisiaca costa de la isla de Mauricio


El granelero MV Wakashio expulsa combustible tras encallar a medio kilmetro de la costa, en una regin de arrecifes de coral, con 200 toneladas de disel y 3.800 de petrleo a bordo para consumo propio

Imagen de sat

Imagen de satlite del petrolero MV Wakashio, encallado en la costa de Mauricio.
MAXAR TECHNOLOGIES / AFP

Una marea negra avanza sobre las cristalinas aguas de la isla de Mauricio, famosa por sus playas paradisiacas, despus de que un barco cargado con petrleo encallase y desencadenase lo que los ecologistas consideran ya una de las peores crisis ambientales de la historia de este pas africano.

“Es uno de los desastres ecolgicos ms graves en la isla y ha ocurrido en la mayor albufera y una de las ms hermosas del pas”, explic hoy a Efe en conversacin telefnica desde la costa Mokshanand Sunil Dowarkasing, asesor ambiental en Mauricio y exresponsable de estrategias de la organizacin de proteccin medioambiental Greenpeace frica.

“El derrame de petrleo ya ha llegado a nuestra costa. Donde estoy de pie ya est contaminado con combustible (…) Puedo decir, por mi experiencia, que esta zona ya no va a ser lo que era. Ya la hemos matado, tardar alrededor de cien aos en volver a ser lo que era”, lament Dowarkasing.

El desastre medioambiental se registra en el sureste de la isla, frente a la zona denominada Pointe d’Esny, donde el granelero MV Wakashio permanece varado expulsando combustible en direccin a las playas y albuferas cercanas.

Segn Dowarkasing, el flujo de derrame del combustible ha decrecido ligeramente en las ltimas horas gracias a los esfuerzos de las autoridades por vaciar los tanques del barco, pero el caudal no se ha detenido an, empeorando la marea negraque se extiende sobre las aguas. En total, hasta el momento, la zona de costa alcanzada por el vertido alcanza entre 15 y 20 kilmetros.

MS DE DOS SEMANAS VARADO A CIENTOS DE METROS

El MV Wakashio -de propiedad japonesa, pero registrada en Panam– encall frente a las costas de Mauricio el pasado 25 de julio. Navegaba desde China en direccin a Brasil con una tripulacin de una veintena de personas que ya fueron evacuadas.

En el momento del accidente no transportaba carga, pero iba con unas 200 toneladas de disel y 3.800 de petrleo para consumo propio, de acuerdo a la informacin que manejan los activistas locales.

Tras varios das con el barco varado, el Gobierno mauriciano confirm este jueves que el navo tena una brecha y que estaba derramando su carga de combustible al mar, y ello pona en grave riesgo los arrecifes, playas y albuferas cercanas. Anoche, el avance del desastre ecolgico obligaba al Ejecutivo a declarar “el estado de emergencia medioambiental”.

Unas horas antes, el Gobierno mauriciano haba formulado una peticin oficial de ayuda a Francia, uno de sus socios internacionales ms importantes y un pas que tiene un territorio muy cercano, la vecina isla de La Reunin.

Segn comparti en la red social Twitter el primer ministro mauriciano, Pravind Jugnauth, en un mensaje dirigido al presidente francs Emmanuel Macron, este pas africano “no tiene ni las competencias ni la experiencia (necesaria) para desencallar navos varados”.

Varias personas observan el carguero desde la orilla.
Varias personas observan el carguero desde la orilla.AFP

“Mientras que la biodiversidad est en peligro, habr urgencia en actuar. Francia est all, al lado del pueblo mauriciano. Podis contar con nuestro apoyo, querido Pravind Jugnauth. Desplegamos desde ya equipos y material desde La Reunin”, contest Macron este sbado en la misma red social.

Los habitantes de Mauricio presentan la amenaza desde haca unas dos semanas, los mismos das que llevaban compartiendo el horizonte con la silueta del MV Wakashio escorada sobre la lnea del mar. El barco, segn testigos, se encuentra tan solo a aproximadamente medio kilmetro de la playa.

UN DESASTRE AMBIENTAL Y ECONMICO

Mientras llega la ayuda, en las playas de la zona voluntarios y vecinos se afanan en limpiar y en construir barreras para tratar de contener la expansin del crudo.

Es una regin de arrecifes de coral que llevaban unos quince aos rehabilitndose y tambin de gran diversidad marina y terrestre, con importantes reservas naturales a pocos kilmetros. Justo al sur se encuentra el parque marino Blue-Bay, un espacio de gran valor ecolgico y turstico que ya ha empezado a recibir trazas del vertido y que, de contaminarse, supondra un enorme desastre para Mauricio.

Lo mismo se teme para la isla de los Aigrettes, un espacio recientemente rehabilitado para la fauna que alberga especies endmicas de camalen y otros reptiles mauricianos y que est situada a solo unos cientos de metros al norte de la zona del naufragio.

Pero el desastre no es solo natural, sino tambin econmico, en una zona en la que cientos de familias viven del turismo y de la pesca. “No estamos preparados para combatir una crisis ecolgica como esta en una isla pequea”, admiti Dowarkasing.

Segn este experto, el Gobierno cometi una “grave negligencia” en su abordaje inicial del problema, ya que la prioridad no fue tanto evitar un posible derrame como tratar de reflotar la nave, si bien el Ejecutivo no ha dado apenas informacin de lo acaecido a lo largo de las pasadas jornadas.

“Es un ‘ecocidio’ y, en mi opinin personal, no se actu correctamente. Pero el dao est hecho. Ahora, para nosotros, (la tarea) es tratar de recuperar la isla al mximo”, recalc Dowarkasing.

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